老人忧郁别轻忽 或伴随假性失智

  当家中老人出现睡不着觉、头昏、胸口闷、容易疲倦等症状,小心是老年人健康杀手“老年忧郁症”发作,忧郁症已经被WHO列为21世纪导致失能与早逝的第二位疾病,仅次于心血管疾患。知名好莱坞喜剧泰斗罗宾.威廉斯,也于今年8月因罹患重度忧郁症而自杀,结束60多岁生命,令人遗憾!

  老年忧郁症盛行率约12%,台湾“内政部”去年年底统计,全台65岁以上人口约262万人来估计,台湾至少有逾32万老年人罹患忧郁症,其中约有10万人是重度忧郁。

  老人忧郁别轻忽!常描述自己身体有种种病痛

  台湾国泰综合医院身心科叶宇记主任表示,老年忧郁症患者通常会出现失眠、食欲差,或对任何事没兴趣等症状,不会直接说自己心情不好,反而是常常以描述自己身体上的种种病痛来表现,让旁人更容易忽略,以为只是老人家瞎操心。

  老人忧郁症不单行!有时伴随“假性失智”情形

  值得注意的是,老人忧郁症患者有时也会伴随“假性失智”情况,病人看来反应变迟钝、记忆力变差,很像失智症。与一般失智症患者的记忆力退步不同的是,忧郁症引起假性失智的老人家通常认知功能的退步有比较明确的发作时间,常面对问题会常放弃回答或说自己不知道。

  而一般失智症患者是模模糊糊慢慢退步的,面对问题可能会回答却回答错误。假性失智的患者通常会强调自己事情变得不会做,失智症患者却会尽可能隐藏自己的失能,甚至自己不觉得自己的记忆力有退步。

  忧郁症的治疗:

  忧郁症是一种很容易治疗的疾病,几乎百分之八十的忧郁症患者经过妥当的治疗后,都可以恢复正常、快乐的生活。常用的治疗方法包括:

  1.药物治疗:

  用来改变脑部神经化学物质的不平衡,包括抗忧郁剂、镇静剂、安眠药、抗精神病药物。药物方面的治疗,需要求助于精神专科医师。

  2.心理治疗:

  主要是用以改变不适当的认知或思考习惯,或行为习惯。心理方面的治疗,需求助于专业心理治疗人员。

  3.电痉疗法:

  利用电流来改变脑部神经化学物质的不平衡,来达到治疗忧郁症状的目的,通常使用于较严重的病患。

  健康小叮咛:

  提醒家人应该关心老人家的心情,需要持续的鼓励、陪伴老人家进行适当的运动,多接受阳光与运动对于忧郁病人的治疗效果不错,以及注意维持老人规律与安定的生活,早睡早起、保持身心愉快,能帮助老人家早早走出忧郁,重拾欢颜,若发现有忧郁、失智倾向或是自杀企图,应尽快就医求助,以免遗憾发生。

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