脑部扫描 预测精神分裂症

  据11月份的《美国精神病学》杂志报道,精神病研究所的一项大脑成像研究的结果显示,在精神分裂症早期,患者的大脑就发生明显改变,并先于精神病症状而出现,同时该研究还强调了脑部影像学在确定疾病的危险信号和防止疾病发展中的作用。

  Tonmoy Sharma博士等对68例受试者进行了MRI扫描,比较了两组个体脑部关键区域的结构差异。研究对象包括37例首发精神病人和一组健康志愿者。

  先前的研究已表明,精神分裂症和健康志愿者的脑部存在差异,但这些研究所涉及的患者病程往往已有很多年。因此,难以明确脑部变化是归因于衰老过程,还是疾病或药物不良反应的结果。

  该研究中,所有患者的病程都不超过3个月,部分人以前从未接受过抗精神病药治疗。但MRI结果仍然显示,几个关键脑区出现相当明显的改变,表明患者开始出现精神病行为时,其脑部已经发生了结构上的改变。

  现在人们已经认识到,如果能尽可能在精神分裂症早期对其精神症状进行治疗,那么患者的康复情况就要好得多。据此,今年7月份的NHS项目重点就是对早期精神病的优先治疗。

  研究结果显示,疾病最早期时脑部变化很明显。因此研究人员开始将精力集中在称之为“前驱期”的更早阶段,即精神疾病症状明朗化以前的阶段,以便预防精神分裂症。然而,将前驱症状与其它精神疾病的早期或正常成年人鉴别开来很困难。

  Sharma博士认为,目前需要有一种系统的方法来识别精神分裂症的早期征象,“我们曾经希望在精神分裂症发生前对之进行干预,但到目前为止,我们的诊断设备还不允许我们这样做。”将来,大脑成像可能会为人们提供一种明确精神分裂症早期征象的方法,并最终从根本上改变目前状况。“从该项研究中,我们可以看到,在疾病相当早的时期,特征性的脑部差异就已存在,也显示大脑成像可能成为未来的一种有力的疾病预测技术。”

  “我们已经发现,对有癌症危险性的个体进行扫描,可对治疗的成功产生很大影响。借助合适的精神分裂症扫描方法使预防精神病第一次有了成为现实的可能性。”

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