抑郁症是大脑的保护性机制

  据统计,全球约有12%的人在一生中曾经历过严重、需要治疗的抑郁症。长期以来,抑郁都被视为心灵的敌人,但不少心理学家在研究中逐渐发现,抑郁可能是大脑用来解决某些问题的自然反应,体现了人类的适应功能。

  美国弗吉尼亚联邦大学精神与行为遗传学中心的保罗·安德鲁博士认为,从进化心理学角度看,人的心智是精密的仪器,不会出现毫无意义的差错。抑郁可能是大脑为了应对负性生活事件(比如失恋、失业等)所采取的保护性机制。就像发烧是免疫系统对感染的对抗性反应一样,通过提高体温使白细胞开始战斗。

  为了验证自己的设想,安德鲁使用“沉思”能力问卷做了一项研究。作为抑郁的起源,沉思被认为是大脑的一项原始防御系统。当人试图寻找难题的解决方案时,会暂时将脑海中其他事情全部抛弃,专注于解决问题。比如因离婚而陷入抑郁状态的人,沉思或许会以这些形式出现:后悔(“我应该做一个更好的妻子”),反复设想与现实相反的状况(“我当初要是没有出轨呢”),对未来的焦虑(“孩子们会怎么想”)。安德鲁研究发现,容易抑郁的人在思考能力上有四大优势:能从更深刻的层面上思考问题;能更准确地处理复杂任务;能更好地抓住并判断信息中的细节;能更准确地判断得失,做出更正确的抉择。安德鲁进一步指出,失眠、兴趣减低、注意力不集中等抑郁表现,可能是人们沉思时用来节省能量的方式,而抑郁症是失控的结果,导致人们钻牛角尖,脱离身边的世界。

  其他心理学家也发现了抑郁的好处。美国纽约大学的韦克·菲尔德教授认为,抑郁情绪让人从错误中吸取经验;英国卡迪夫大学精神病学专家基德·维尔认为,抑郁情绪能把人从长期压力中解放出来;美国哈佛大学的学者贝里发现,消沉的人在创造性工作上表现更出色,反思能够避免重蹈覆辙;美国密歇根大学心理学家伦道夫·奈斯发现,情绪低落会阻止人们去做伤害心理的事情,特别是那些遥不可及的目标。举例来说,想成为马云那样的首富遥不可及,这么想尽管会让人很不爽,但不再好高骛远让你保留了精力,以便追寻新的目标。然而,如果这种逃避机制运转失灵,很可能导致抑郁。

  总而言之,抑郁像把双刃剑,利弊共存,祸福相依。危机背后就是转机,抑郁背后就是成长。当你一度陷入低沉的情绪时,不妨把抑郁或悲伤当成人生之路的加油站。借着上天赠给你的这个礼物,坦然面对自己的内心,放弃不切实际的幻想,接纳他人对自己的关心和帮助,不要与抑郁情绪对抗,带着症状去生活。

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