中老年人抵抗抑郁不妨试试玩电脑游戏

  老年抑郁症是指年龄在55或60岁以上的抑郁症患者,在临床上常见为轻度抑郁,但危害性不容忽视,如不及时诊治,会造成生活质量下降、增加心身疾病(如心脑血管病)的患病风险和死亡风险等严重后果。

  对那些抗抑郁药或其他治疗方法不管用的中老年抑郁症患者来说,电脑游戏或许是个有效的法子。近期,纽约威尔康乃尔医学院的神经心理学研究者Sarah Shizuko Morimoto主导了一项关于老年抑郁症的研究,11个研究对象都是药物治疗效果不理想的病例。研究人员称,玩电脑游戏对他们来说会有更好的效果。

  在这11位病人中,玩某些电脑游戏对抑郁症的疗效和“黄金抗抑郁药”草酸艾司西酞普兰片是差不多的。不过,玩电脑游戏只需4周见效,药物却要等12个星期。

  研究报告中称,电脑游戏比药物更好的地方还体现在提高所谓“执行功能”上,执行功能是计划、组织行为中经常使用的思维技能,科学家们已经发现老年抑郁症与执行功能受损有关。研究结果显示电脑化的治疗方法对其他脑部疾病也有辅助性治疗效果。只是研究将着重点放到了抑郁症上,因为临床抑郁症影响着很多老年人。

  Morimoto说:“抑郁是一个值得重视的问题,而且是一个危及生命的疾病。它是大脑的生物学疾病,跟其他身体上的疾病一样必须得到治疗。”而抗抑郁的药物有副作用,可能会让服药者及其家人心怀隐忧,但是如果不治疗的话又可能产生更严重的后果。

  Morimoto介绍道,其实抗抑郁药物对老年人的作用不是很大,只有约三分之一的老年抑郁症患者在服药后能够完全康复。

  在研究开始之前,Morimoto就已经发现那些服用抗抑郁药物不管用的老年人往往伴随着执行功能的损害,大约只有一半的执行功能障碍者能对抗抑郁药物作出相应的反应。此外,执行功能障碍时老年抑郁症里常见的症状,约40%患抑郁症的老年人执行功能不正常。

  于是Morimoto和她的同事就从执行功能下手,试图帮助老年抑郁症患者康复,也因此他们需要相处一个能够提高执行功能的潜在治疗方案。之所以选择电脑游戏是因为,在之前的科学研究已经发现,游戏能够帮助提高大脑功能,比如提高记忆力。

  研究人员开发了一款球的运动游戏,当球变颜色的时候患者需要及时按一下按钮,这个游戏可以测试、锻炼人的注意力和精准度。还有一个游戏是将杂乱无章的词汇进行重新分类,可以测试速度和准确性。这两款游戏随着游戏者时间越长和表现越好的时候增加难度。

  研究员对11个年龄在60~89岁的抗抑郁药物无法改善病情的病人进行了实验,让他们在四个星期里玩30个小时的游戏。Morimoto说:“结果发现,负责执行功能的大脑循环的健康运作对于抑郁症的恢复是很重要的。研究还在初步阶段,涉及面不大,我们希望在之后的试验里能够随机抽取对照组对比实验。”

  据Morimoto介绍,这一电脑化疗法可以单独使用也可以和药物联合使用,这种游戏还能通过重新组织受损的大脑回路对其他精神障碍有良好治疗效果,比如她们下一步准备研究的对中风后得抑郁症的患者的影响。

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