疼痛:抑郁症的另一特殊信号

  抑郁症除了表现为悲伤、兴趣缺失、内疚、自责、自杀等症状外,还有很多其他症状,疼痛就是其中之一。但是,疼痛却是抑郁症诊断中最容易被忽略和误诊、漏诊的症状。对此,精神科医生称之为疼痛性躯体症状,描述这类症状的词汇多种多样,如慢性疼痛性躯体症状、医学无法解释的症状、躯体化症状等。正因为患者的症状表现为疼痛(背痛、头痛等),因此常就诊于神经科、骨科、疼痛科等,不仅浪费了医疗资源,也贻误了患者的病情,错失早期诊治的机会。

  疼痛:精神疾病常见症状

  在精神疾病患者中,疼痛是极常见的一种症状,其中以头痛最为多见(图1)。在精神疾病患者中,头痛的患病率达64%,而在健康人群中只有48%。另外,几种常见的疼痛症状,如肌肉疼痛、胃痛、胸痛等,在精神患者中患病率分别为53%、51%、46%,但在健康人群中则低得多,分别为27%、20%、14%。

  研究显示,抑郁症患者伴有躯体性疼痛症状的患病率为65%;重度抑郁症患者中伴有一种以上慢性躯体疼痛症状者高达43.4%,常见背部、胃肠道、关节、肢体疼痛和头痛,而在其他患者中仅为16.1%。慢性躯体疼痛与抑郁症有紧密关联,而且其严重程度与抑郁症严重程度呈正相关(图2)。

  另外,有研究发现,转诊到精神科或神经科的患者大部分表现为抑郁伴发疼痛,而且多数患者因疼痛就诊于各科室,做了各种检查,但却没有发现器质性疾病。这提示我们,在遇到这类不明原因的疼痛性躯体症状时,应该想到这种疼痛可能是情绪问题所致。

  一项调查结果显示,在中国因为非特异性疼痛而就诊于神经科的患者中,有49.2%符合当前抑郁发作的诊断标准,其中80.7%的患者评价其疼痛为中重度,但仅有14.2%的患者在过去3个月内接受过抗抑郁治疗。

  由此可见,非特异性的疼痛困扰着很多患者,这提醒其他科的医生,如果患者主诉“疼痛”,但却查不出躯体疾病,应及时建议患者到精神科就诊。

  抑郁症与疼痛紧密相关

  人体内有两种主要的神经递质,即5-羟色胺(5-HT)和去甲肾上腺素(NE),这两种递质与抑郁症和疼痛发生及治疗密切相关。在人类大脑中,大部分5-HT束起源于中脑中缝核,大部分NE 束起源于中脑蓝斑核。5-HT和NE在脑内经上行通路向上投射,直接刺激很多脑区,包括大脑皮层和边缘系统。

  大脑皮层(包括前额叶皮质)主要参与执行功能的管理,边缘系统(包括海马、前扣带回皮质、下丘脑和杏仁核)主要参与行为、动机和情绪的管理。当5-HT和NE系统功能低下时,就会发生抑郁。

  另外,5-HT和NE还经下行束向下投射到脊髓,参与疼痛的调节,是下行通路中抑制疼痛的关键神经递质。因此,增加5-HT和NE系统功能或突触间隙内5-HT和NE的浓度,可能抑制中枢性疼痛。

  由此可见,疼痛症状与抑郁情绪在神经生物学上有着紧密的关联,这就解释了抑郁症患者缘何会出现疼痛性躯体症状;5-羟色胺再摄取抑制剂(SSRI)类抗抑郁剂能有效改善抑郁情绪;去甲肾上腺素再摄取抑制剂(SNRI)类抗抑郁剂既能有效改善抑郁情绪,又能有效缓解抑郁症伴有的疼痛性躯体症状。

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